Reseña historica. «Shell shocked soldier», 1916. Un título y una fecha. Son los únicos dos elementos conocidos de una fotografía que ha pasado a la historia.

 

Redacción Espacio Armas

Escrito por Silvia Morosi y Paolo Rastelli

 

«Shell shocked soldier«, 1916. Un título y una fecha. Son los únicos dos elementos conocidos de una fotografía que ha pasado a la historia. El soldado protagonista del disparo no sabe nada más, excepto el trastorno que sufría: el síndrome de estrés postraumático.

En resumen, ataques de pánico, ansiedad, tendencias suicidas, agresión injustificada, desequilibrio y depresión. Y aún palpitaciones, temblores, parálisis, pesadillas, insomnio. Durante la Primera Guerra Mundial, muchos hombres fueron sorprendidos por lo que los británicos llaman shellshock («choque de combate«). Llevados a hospitales psiquiátricos, se reunieron con psiquiatras que no sabían cómo tratar una enfermedad desconocida hasta ahora, y con frecuencia aplicaban terapias apresuradas (casi siempre electroshock) con un solo objetivo: posponer, o más bien enviar a los soldados al frente tan pronto como sea posible para luchar y solo en los casos más graves hubo hospitalización.

Algunos soldados perdieron el sentido, otros se recuperaron después de un período de descanso. Algunos fueron condenados a usar lentes oscuros de por vida porque ya no podían soportar la luz, otros nunca se liberaron de la taquicardia. Por primera vez nos dimos cuenta de que la guerra podía enfermar a los hombres y hasta hacerlos enloquecer. La guerra fue una de las posibles causas de la enfermedad.

«Shell shocked soldier», 1916. Redaccion Espacio Armas.

 

ENTRE LITERATURA Y CINE 

El tema fue explicado por Virginia Woolf en «Mrs. Dalloway«, gracias al personaje de Septimus que sufría trastornos mentales porque durante la guerra había visto a su mejor amigo, Evans, morir delante de él. Por esta razón, su esposa lo obligó a sentarse con el psicólogo William Bradshaw.

Y también fue recientemente abordado por Enrico Verra en «Scemi di guerra» (2008), que no por casualidad recuerda la expresión que usamos en un lenguaje común, para contar el drama de aquellos jóvenes y viejos que fueron enviados a luchar en una guerra no querida  y tal vez olvidada, en trincheras inhumanas.

El documental relata el nacimiento de el fenomeno «Shellshock», utilizando los diarios de los combatientes y los registros médicos de los médicos que debían tratar a los pacientes, utilizando materiales y archivos a menudo inéditos.

También vale la pena mencionar la famosa frase «Estúpido es quien hace el estúpido» que interpretó a Tom Hanks como un soldado estadounidense atípico. Luchador en Vietnam, regresaría a los Estados Unidos con una medalla del Congreso. Forrest Gump representa la fábula inversa de un hombre con un coeficiente intelectual reducido que va a la guerra y demuestra excelentes habilidades, pero permanece apático, inexpresivo y abandonado en una dimensión atemporal.

Otro soldado con la sonrisa de la locura. Fuente Hospital de campana Australiano cerca de Ypres (Belgica). Redaccion Espacio Armas.

 

UNA «EPIDEMIA» DE SOLDADOS DE TESTIGOS

Los psiquiatras comenzaron a lidiar con el trastorno y se establecieron hospitales cerca del frente para acomodar no solo a los heridos en el cuerpo, sino también a los de la mente. Después de la derrota de Caporetto, como contamos en el libro de los quioscos del 24 de octubre con el Corriere (Caporetto, 24 de octubre de 1917: historia y leyenda de una derrota), hubo una especie de «epidemia» de soldados que se volvieron locos, como en Inglaterra después de Batalla del Somme (1 de julio – 18 de noviembre de 1916).

La preocupación era que las filas de los combatientes estaban siendo recortadas demasiado lejos. Entre los psiquiatras, prevaleció la idea de que había una vulnerabilidad fundamental en los soldados que mostraban el trastorno y que en muchos casos era una simulación. Una especie de obsesión nació para tratar de desenmascarar a quienes fingían síntomas.

El reconocimiento del «trastorno de estrés postraumático» ocurrió en la psiquiatría solo en 1980, tras el estudio de los veteranos de guerra. Los veteranos de Vietnam (precursores de las fuerzas armadas iraquíes y de Afganistán) también experimentaron síntomas como depresión severa, pero también problemas cognitivos de memoria e insomnio.

La etiqueta del trastorno de estrés postraumático (PTSD, la abreviatura inglesa) se acuñó para definir el conjunto de síntomas que afectan a los combatientes y las personas que han experimentado eventos dramáticos o desastres naturales que han puesto en riesgo sus vidas.

Una trinchera alemana ocupada por soldados británicos cerca de la carretera Albert-Bapaume en Ovillers-la-Boisselle, julio de 1916, durante la batalla del Somme. Los hombres son de una compañía, 11mo batallón, el regimiento de Cheshire. Redaccion Espacio Armas.

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